Четыре часа полета из Москвы — и в иллюминаторе самолета появляются изогнутые очертания Мальтийского архипелага. Это обжитые людьми острова Мальта, Гозо и Комино (население последнего — только пара десятков обитателей) и необитаемые островки: Фифла, Коминотто и остров Святого Павла. По легенде, в 60 г. до н. э. апостол Павел по окончании кораблекрушения был выкинут волной на маленький островок (названный потом его именем). С того времени святой Павел считается покровителем Мальты. За эти маленькие кусочки суши, расположенные на торговых дорогах между Европой и Африкой, шла ожесточенная борьба — начиная с древних времен и , пока на них не поселились рыцари-иоанниты.

Гремя железом Мальта — страна рыцарей. Пара столетий назад члены ордена св. Иоанна приняли Мальту как драгоценный презент от испанского императора Карла. Император сделал данный широкий жест не бесплатно: он планировал укрыться от нашествия армий Турции за острыми клинками храбрых солдат.

Рыцари перевоплотили Мальту в неприступную крепость. Фактически каждый второй мальтиец хранит дома рыцарский крест, принадлежавший его предкам. Для современных мальтийцев рыцарство — вещь важная: современные рыцари держатся совместно, хранят собственные родословные.

легенды и Мифы Средневековье до сих пор царит на узеньких улочках мальтийских городов. Думается, что во Дворце Великого магистра блуждает дух предводителя ордена иоаннитов. Говорят, в ужасных помещениях пыток Дворца Великого инквизитора по ночам раздаются стоны жертв. Эти и многие другие легенды вам в обязательном порядке поведают на протяжении экскурсий по Ла-Валлетте — столице Мальты. И вдобавок туристам продемонстрируют Собор Святого Иоанна, где хранится одно из самых известных полотен Караваджо — "Усекновение главы Иоанна Крестителя" (говорят, что лицо Иоанна Крестителя — это лицо самого живописца).

Позже гостей на пароме отвезут на остров Гозо, дабы продемонстрировать пещеру богини Калипсо, где легендарный Одиссей совершил три продолжительных года. Выпить и закусить Классическим блюдом на средневековом пиру был пирог тимпала, приготовленный из слоеного теста, макарон, сыра и мясного фарша. Наследие арабской кухни — узкие лепешки с бигильей (густая паста из фасоли с зеленью и чесноком). Лепешки реализовывают прямо на улице: скоро, вкусно и недорого. Мальтийцы, как и положено островитянам, обожают блюда из морепродуктов.

Обратите внимание на местные вина. Весьма популярен у туристов ликер из опунции — bajtra. Рекомендуем попытаться и безалкогольный kinnie — газированный напиток, настоянный на травах и апельсинах. Что необходимо в обязательном порядке сделать на Мальте • Побывать в Голубом гроте.

Попасть в него возможно, лишь пребывав в лодке. Вода в пещере пронзительного ярко-бирюзового цвета.
• Заметить мегалитические святилища: ученые уверены в том, что древние сооружения из огромных каменных глыб старше египетских пирамид.
• Учить и совершенствовать британский (официальный тут язык).

На острове трудятся студенческие лагеря и языковые школы. Виза Мальтийская; ее возможно взять в консульском отделе консульства Мальты в Москве по адресу: Коровий Вал, 7, офис 219, тел.: (495) 237-19-39. В случае если в паспорте уже стоит действующая виза стран шенгенского договора, мальтийскую визу приобретать не требуется. Экскурсии Парад рыцарей
4, 11 и 26 ноября в форте Сант-Эльмо в Валлетте состоится костюмированный армейский парад времен рыцарей-иоаннитов.

Начало — в 11:00. Воины покажут собственный умение обращаться с оружием, приемы фехтования, стрельбу из пушек и мушкетов, а под конец, развернув флаги, пройдут праздничным маршем. Парусная регата
20 — 27 октября на Мальте пройдет Средиземноморская парусная регата (The Middle Sea Race).

В текущем году она будет проводиться в 27-й раз. Элегантные парусные суда огибают Сицилию, проходят через Мессинский пролив и возвращаются на Мальту. Зрелище феерическое.

Общая длина маршрута — около 600 морских миль. Материал предоставлен изданием
URL: http://www.ok-magazine.ru/index.php?action=article&id=757 20 сентября 2007